LIGHT UP COFFEEの相原が単行本を発売します!

2019.07.04
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こんにちは。LIGHT UP COFFEEの相原です。

この度、7/12 に双葉社から「コーヒーとボク」というエッセイ漫画を発売することになりました。

僕と川野がどのようにLIGHT UP COFFEEを創業することになったのかというストーリーで、コーヒーの知識も学べる内容になってます。コーヒーに興味のある方や、独立を考えている方、生き方に悩んでる方など、たくさんの方に読んでいただけると嬉しいです。

 

▲描き始めてから1年半、、!ようやく形になりました!

 

コーヒーとの出会い

僕はもともとコーヒーに興味はなく、眠気覚ましの苦い飲み物くらいにしか思ってませんでした。しかしスペシャルティコーヒーに出会ってその価値観は代わり、今では仕事にしています。

この本を書いた目的は僕らの伝えたい「コーヒーの楽しみ方」をもっとたくさんの人に知ってもらいたいからです。コーヒーってもともとはフルーツの種で、作り手によってびっくりするくらい味が違うんです。素材にフォーカスするために浅煎りにして飲むコーヒーには苦味は全くなくて、素材本来の甘さや果実味が楽しむことができます。

でも僕の周りには「コーヒーは苦いから飲まない」という人がたくさんいました。僕はそれが悔しくて、フルーティなコーヒーを知ってもらうために、時には学校で、時にはバイト先でコーヒーを淹れて飲んでもらいました。その時の友達のリアクションは「これがコーヒーなんだ!」と驚いてくれることがほとんどで、自分のいいと思ったものが普及していくことの喜びを実感しました。

 

▲コーヒーチェリー。この中の種子がコーヒー豆。

 

コーヒーを伝えたい

そうやってコーヒーにのめり込んだ僕はカフェでのアルバイトで出会った仲間とコーヒーサークルを作って、様々な啓蒙活動を経て、より強い発信力を得るために店舗を作りました。営業に加えて毎週コーヒーセミナーを開催したり、バリスタの育成プログラムを作ったりと様々な活動をしてきました。

実際店舗を運営してみて、ワインのようにテロワールを楽しむ浅煎りのコーヒーはまだまだニッチなカルチャーで、苦味を楽しむ深煎りコーヒーに比べて認知度があまりにも低く、まずは「こんな楽しみ方もあるんだ」と知ってもらうことが大切だと感じました。

店舗のキャパでは、体験を通じた狭く深い発信には向いていますが、多人数への浅く広い発信には向いていません。しかしながら漫画は、店舗の壁を超えて、たくさんの人に伝えることができます。そういった意味で僕が漫画を描くことは意義深いものだと思いました。

 

▲セミナーの様子。様々な内容で500回以上行ってきました。

 

やりたいこと、やるべきこと?

結果的に漫画を出版することとなりましたが、実はもともと挫折した道でした。

僕は昔から漫画が好きで、辛い時など何度も物語に救われてきたので、将来は漫画家になりたい思っていました。自分で作品を作って誰かを元気付けるような、そんなことがやりたいと。

しかしいざ社会にでるとき自分が何をしたいのかわからなくなりました。それで一旦「やりたい」から目を逸らして「やれること」ってなんだろうと考えた時にコーヒーが頭に浮かびました。こうしてコーヒーの仕事に就いて、自分が淹れるコーヒーでお客さんが笑顔になるのを目の当たりにして、別に漫画にこだわらずとも「誰かを元気付ける」という目的は達成できると気づきました。仕事というのは言わば手段であって、大切なのは自分がなにをやりたいのか、そして何をできるのかなんだと思います。

コーヒーをやっていなければ漫画を描くこともなかったと思います。出版にあたり、自分の歩んできた道が正解だったんだと感じることができました。

大げさかもしれませんがこの漫画を描くことで、自分が生まれてやるべきことの一つを全うしたと思っています。是非、読んでもらえたら嬉しいです。

コーヒーとボクの単行本はコチラから

 

 

出版記念イベント

漫画の発売を記念して7/13(土)に芳林堂書店高田馬場店8Fイベントスペース にて「サルでもわかるコーヒーセミナー」を実施致します。コーヒーの解説を聞きながらアイスコーヒーを飲み比べるイベントで、サイン会やトークショーもありの盛りだくさんな内容になっております。詳細は下記リンクからどうぞ。

「コーヒーとボク 漫画家に挫折したボクが22歳で起業してコーヒー屋になるまで 」  発売記念!! LIGHT UP COFFEEバリスタ相原民人さんの「サルでもわかるコーヒーセミナー」ー相原民人先生&相原コージ先生親子漫画家トーク&サイン会ー

また、父であり漫画家の相原コージも同社から同時に単行本を発売するにあたり、7/13(土)より7/28(日)までLIGHT UP COFFEE吉祥寺店にて「相原民人&相原コージ 単行本同時発売記念 親子原画展」を開催致します。こちらでも単行本の販売を行いますのでお考えの方はこの機会にぜひご利用ください。みなさまにお会いできるのを心から楽しみにしております。